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Zoom & in-person registration Links for 3 half-day COP 26 workshops ...



How to Hold a Meeting for Clearness:

Personal spiritual discernment for climate action after COP 26


Comment organiser une réunion de clarification:

Discernement spirituel personnel pour l'action climatique après la COP 26

Cliquez ici pour l'information et les liens d'inscription en français



English from Glasgow Quaker Meeting House - 4th or 8th November options - Zoom blended - register here

French from Glasgow and Maison Quaker à Congénies - 7th November - Zoom blended - inscriptions ici

by Vérène Nicolas & Alastair McIntosh in Glasgow, Scotland, during COP 26


Many processes used by both activists and others who organise for social and environmental change have been influenced by insights from the Quaker spiritual tradition. These are based on shared discernment. That is to say, ways of deeper seeing, being and doing that can bring a clearer focus to life's problems, dilemmas and vexing issues.

The Quaker tradition has some 350 years of experience with discerning clearness. They are part of Quaker history around such causes as the abolition of slavery, prison reform, mental health, civil rights, women's rights, ethical business, truth and integrity in public affairs, anti-war, conflict resolution, social justice and care for the natural environment.

These workshops are for people of any or of no particular religious faith. They are intended for all who believe that climate change cannot be tackled by conventional politics, economics and technology alone. It is also a call to our humanity. A call to deepen our individual and collective spiritual journey. And how such an inner-life process can influence our outer-life action in the world.

What should you expect? During a Meeting for Clearness, a "focus person" brings a "focus question". This will be a challenging personal issue that they'd like to discern (or search out) with the help of others. Usually such a meeting will have four and eight participants. Their role is not to offer suggestions, fixes or to put loaded questions. Rather, and this is what the training will emphasise, it is to ask clarifying and enabling questions of an open nature. These, coming from a "gathered" or shared inner space of stillness and reflection that aims to be "hospitable to the soul".

Meetings for Clearness can be especially powerful for those who find themselves "working under concern". That's another Quaker phrase. It means to feel called to address deep issues or "concerns" in the world and as it affects one's own life. Climate change is such a good example. Few people if any have answers that add up. This invites profound discernment, whether we might be policy makers in government, scientists conducting research, activists on the street, community workers in places where there is suffering, or just ordinary concerned citizens who can influence others and the wider social and political climate.

The three training workshops being offered during COP 26 will each be in three parts. First, Vérène and Alastair will introduce the psychology and spirituality of discernment. By spirituality, we mean that which gives life. Second, participants will be randomly divided up into small groups - either in person at Congenies or the Glasgow Meeting House, or into Zoom breakout rooms. There, for an hour-and-a-half, they will practise a short clearness meeting in which one person will volunteer to be the facilitator, one to be the focus person with a focus question, and the others to ask questions. Third, when the breakout rooms close, we'll come back into plenary to share learning from the experience. This is to discuss the process only, and not to share anything that might be confidential. It will allow us to end by looking at the usefulness of Meetings for Clearness in deepening the meaning, direction and effectiveness of our actions or activism - especially around climate change, but not limited to that alone.

These events are being held respectively under the care of the Glasgow Quaker Meeting, the meeting house of which is located just a mile away from where COP 26 will be taking place, and the Groupe Languedoc Quakers in France, whose meeting house at Congenies is the birth place of French Quakerism.

Vérène Nicolas specialises in helping individuals and organisations build capacity to mobilise towards vision. Nonviolence and collaborative leadership are key parts of her work. She is a member of Glasgow Quaker Meeting and has experience with Quaker-inspired methodologies to create spaces that are hospitable to the soul. Originally from France, she has lived in Scotland since 1997.

Alastair McIntosh is a member of Glasgow Quaker Meeting. He is a campaigner on land and social justice issues. His books include Soil and Soul: People versus Corporate Power (Aurum 2001), Spiritual Activism: Leadership as Service (2016, with Matt Carmichael), and Riders on the Storm: the Climate Crisis and the Survival of Being (Birlinn 2020). His other COP 26 events are listed here and his books here.


Workshop Dates, Times and Registration Links


Most people and from around the world will join by Zoom. We have more than enough capacity, with up to 500 places available. All three workshops will follow the same format. Please do not book for more than one, unless you wish a repeat experience. To comply with Covid regulations, the Glasgow Quaker Meeting House limits capacity to 30 places. In addition, because we will be together in one room for several hours and for the added safety of everybody, Véréne and Alastair request that if you book an in-person place you should be either double vaccinated, medically exempt, or have taken a Covid test within the previous 36 hours.

We want to ensure opportunity to people from countries of the Global South who may not hear about this in advance. We are therefore splitting the in-person registrations in Glasgow into 15 places for the Global North (Europe, North America, Australia, etc.) and 15 for the Global South (Africa, Asia, Pacific, Latin America, etc.). If you book but later find that you cannot attend, please cancel so that we can re-allocate your ticket.

These workshops are free. Véréne and Alastair are offering them unpaid as a contribution to the concerns raised by COP 26. But if you would like to support the costs associated with them and with the Quakers, more widely, putting on such events, we would be very grateful. Those who attend in-person can do so in person on the day. Zoom participants will find a PayPal link and bank pay-in options in their registration confirmation email. But please, don't feel obliged to donate, especially if you're on a low income or from a low income country.


1. English - Thursday 4 November, 0930 - 1300 (GMT/UTC), both in-person at Glasgow Quaker Meeting and Zoom blended.

a. Registration to attend by Zoom (for the majority of participants): http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-1

b. Eventbrite registration for Global South participants in-person at Glasgow Quaker Meeting House (15 places) : http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-1S

c. Eventbrite registration for Global North participants in-person at Glasgow Quaker Meeting House (15 places) : http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-1N


2. French - Sunday 7 November,  1400 - 1700 French time (CET), 1300 - 1600 UK time (UTC/GMT), 0800 - 1100 Canada etc. time (EST), both in person at Centre Quaker de Congénies and Zoom blended with Vérène & Alastair in Glasgow.

a. Registration to attend by Zoom: http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-2

b. Registration to attend in-person at Congenies: par e-mail info@maison-quaker-congenies.org


3. English - Monday 8 November, 1430 - 1800 (GMT/UTC), both in-person at Glasgow Quaker Meeting and Zoom blended.

a. Registration to attend by Zoom (for the majority of participants): http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-3

b. Eventbrite registration for Global South participants in-person at Glasgow Quaker Meeting House (15 places) : http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-3S

c. Eventbrite registration for Global North participants in-person at Glasgow Quaker Meeting House (15 places) : http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-3N


4. In addition, a lecture - Sunday 31 October, 1900 - 2100 (GMT/UTC), sharing by Alastair hosted by Glasgow Quaker Meeting:

    The Spiritual Imperative of COP 26: a Vision for the Future

a. Registration to attend by Zoom (for the majority of participants) : https://bit.ly/COP26-Qlecture

b. Eventbrite registration for in-person attendance at Glasgow Meeting House (30 places) : http://bit.ly/COP26-Qlecture-QMH




En français (in French)


Comment organiser une réunion de clarification :

Discernement spirituel personnel pour l'action climatique après la COP 26


En français à la Maison Quaker de Congénies - 7 novembre

par Vérène Nicolas & Alastair McIntosh à Glasgow, en Écosse par Zoom

De nombreux processus utilisés à la fois par les militants et d'autres qui s'organisent pour le changement social et environnemental ont été influencés par les idées de la tradition spirituelle Quaker. Celles-ci reposent sur un partage de discernement .  C'est-à-dire une manière plus profonde de voir, d'être et d’agir qui peut apporter une focalisation plus claire sur les problèmes de la vie, sur les dilemmes et sur les questions épineuses.

La tradition Quaker offre plus de 350 ans d'expérience avec la réunion de clarification.  Elle fait partie de l'histoire des Quakers en ce qui concerne les causes telles que l'abolition de l'esclavage, la réforme pénitentiaire, la santé mentale, les droits civils, les droits des femmes, le monde des affaires équitables, la vérité et l'intégrité dans les affaires publiques, l'opposition à la guerre, la résolution des conflits, la justice sociale et le souci de l’environnement.

Ces ateliers s'adressent à des personnes de toutes ou aucune confessions religieuses. Ils sont destinés à tous ceux qui croient que le changement climatique ne peut pas être résolu uniquement  par des manières  conventionnelles comme la politique, l'économie ou la technologie. C'est aussi un appel à notre humanité. Un appel à approfondir notre cheminement spirituel individuel et collectif...et comment un tel processus de vie intérieure peut influencer notre action de vie extérieure dans le monde.

Que pouvons-nous espérer? Lors d'une Réunion de Clarificationune personne est responsable pour apporter la question qui sera le point focal. Cela sera un problème personnel difficile qu'ils aimeraient discerner (ou rechercher) avec l'aide des autres. Habituellement, une telle réunion comptera entre quatre et huit participants. Leur rôle n'est pas d’offrir des suggestions, des solutions ou de poser des questions suggestives. Il s'agit plutôt, ...(et c'est ce sur quoi cet exercice va mettre l'accent) de poser des questions claires et praticables de nature ouverte. Ces questions proviennent d'un espace intérieur dans un calme "recueilli" ou partagé et d’une réflexion  qui fait appel à une âme hospitalière.

Les réunions de clarification peuvent être particulièrement puissantes pour ceux qui sont concernés par un problème Un « concern » est une expression Quaker qui signifie se sentir appelé à aborder de sérieux problèmes ou des « préoccupations » qui affectent le monde ou sa propre vie. Le changement climatique en est un si bon exemple. Peu de gens, voire personne, ont des réponses satisfaisantes. Cela invite à un discernement profond, que nous soyons ceux prennent des décisions politiques au gouvernement, des scientifiques menant des recherches, des militants dans la rue, des travailleurs communautaires dans des endroits où il y a de la souffrance, ou simplement des citoyens ordinaires concernés qui peuvent influencer les autres et le climat social et politique en général.

Les trois ateliers de formation proposés pendant la COP 26 seront chacun en trois parties. Dans un premier temps , Vérène et Alastair introduiront la psychologie et la spiritualité du discernement. Par spiritualité, nous entendons ce qui donne la vie.

 Deuxièmement , les participants seront répartis au hasard en petits groupes - soit en personne à la Maison Quaker de Congenies ou à la Glasgow Meeting House, soit dans des salles de réunion Zoom. Là, pendant une heure et demie, ils pratiqueront une courte réunion de clarification au cours de laquelle une personne se portera volontaire pour être le facilitateur, une autre personne pour être la personne avec la question à considérer et les autres pour poser des questions.

 Troisièmement, à la fermeture des ateliers en groupes, nous reviendrons en plénière pour partager ce que cette expérience nous a appris.  Il s'agira de discuter uniquement du processus et de ne pas partager quoi que ce soit qui pourrait être confidentiel. Il nous permettra de terminer en regardant l'utilité des réunions de clarification pour approfondir le sens, l'orientation et l'efficacité de nos actions ou de notre activisme - notamment autour du changement climatique, mais pas seulement à cela.

Ces événements sont organisés respectivement sous l'égide du Groupe Quaker de Glasgow, dont le lieu de réunion est situé seulement à un kilomètre du lieu où se déroulera la COP 26, et du Groupe Languedoc Quaker en France, dont le lieu de réunion à Congenies est le berceau du quakerisme français.

Vérène Nicolas se spécialise dans l'aide aux individus et aux organisations pour renforcer leur capacité à se mobiliser vers une vision. La non-violence et la gouvernance collective sont des éléments clés de son travail. Elle est membre du Glasgow Quaker Meeting et a de l'expérience avec les méthodologies inspirées des Quakers pour créer des espaces favorables à l'âme. Originaire de France, elle vit en Écosse depuis 1997.

Alastair McIntosh est membre du Glasgow Quaker Meeting. Il est militant sur les questions de territoire et de justice sociale. Ses livres incluent Soil and Soul: People versus Corporate Power (Aurum 2001) aussi traduit en français sous le titre d'Une Chronique d'une Alliance (Editions Yves Michel), Spiritual Activism: Leadership as Service (2016, avec Matt Carmichael) et Riders on the Storm: the Climate Crisis and the Survival of Being (Birlinn 2020). Ses autres événements COP 26 sont listés ici et ses livres ici.


Dates des ateliers, horaires et liens d'inscription

Ces ateliers sont gratuits . Véréne et Alastair les proposent gratuitement en guise de contribution aux préoccupations soulevées par la COP 26. Mais si vous souhaitez prendre en charge les coûts Quaker associés à de tels événements, ils vous en seraient très reconnaissants. Les personnes présentes en personne peuvent le faire le jour même. Les participants à Zoom trouveront un lien PayPal dans leur e-mail d'inscription. Mais s'il vous plaît, ne vous sentez pas obligé de faire un don, surtout si vous avez un faible revenu ou si vous venez d'un pays à faible revenu.

Dimanche 7 novembre, 1400 - 1700 heure française (CET); 1300 - 1600 heure britannique (UTC/GMT); 0800 - 1100 heure du Canada (EST), à la fois en personne au Centre Quaker de Congénies et Zoom blended avec Vérène & Alastair à Glasgow.

a. Inscription pour assister par Zoom: http://bit.ly/COP26-Reg-Clearness-2

b. Inscription pour assister en personne à Congenies: par e-mail info@maison-quaker-congenies.org

(Aussi, les liens pour les ateliers en anglais sont ci-dessus.)





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